C’est quoi une cartouche céramique de mitigeur ?

Vue éclatée d'une cartouche céramique Ideal Standard
Eclaté de la cartouche céramique Firmaflow d’Ideal Standard.

La cartouche céramique est au mitigeur ce que la tête à clapet ou, plus moderne, la tête céramique est au mélangeur.

La différence ? Sur un mitigeur, le même levier, donc la même cartouche, permet le réglage de la température et du débit de l’eau, alors que, sur un mélangeur équipé d’une tête à clapet ou d’une tête céramique, c’est vous qui faites le mélange, donc le réglage de la température.

Alimentée en eau chaude et en eau froide, la cartouche intègre deux disques en céramique superposés et ajourés (lumières). Lorsqu’on actionne le levier du mitigeur, les lumières s’ouvrent et se ferment, laissant passer plus ou moins d’eau chaude et/ou d’eau froide, réalisant ainsi le mélange.

Une cartouche de mitigeur est plus ou moins sophistiquée. Certaines permettent une limitation de la température de l’eau et/ou du débit par une réduction de la course horizontale et/ou verticale du levier, d’autres sont anticalcaires, anti-coups de bélier, s’ouvrent toujours sur l’eau froide… Leur diamètre varie également, qui détermine celui de la robinetterie qui l’accueille. Aujourd’hui, les petits diamètres – 40, 35 et 28 mm –, à la mode, sont les plus utilisés, du moins sur les mitigeurs design.

Les performances des cartouches céramique en termes d’économies d’eau et d’énergie sont encadrées par la marque NF Robinetterie. Il existe trois modèles de cartouches : C2, C3 et CH3. Lorsque le mitigeur de lavabo intègre une cartouche C2, sa manette de réglage se bloque à mi-course, assurant une réduction de moitié du débit. Pour obtenir un débit normal, il est nécessaire de forcer légèrement. Avec une cartouche céramique C3, en plus de cette butée sur la commande du débit, le mitigeur s’ouvre sur l’eau froide lorsque le levier est dans l’axe du robinet, évitant ainsi de déclencher la chaudière à chaque ouverture. Enfin, lorsque le mitigeur intègre une cartouche CH3, son débit est limité à 5 litres par minute au lieu de 9 litres par minute traditionnellement, grâce à un mousseur (ou aérateur) spécifique. En règle générale, les fabricants précisent le modèle de cartouche embarqué dans la robinetterie. Si ce n’est pas le cas, c’est que la cartouche est basique, donc non économe en eau et en énergie.

Certains fabricants de robinetterie produisent eux-mêmes leurs cartouches, d’autres les achètent chez un spécialiste, dont le plus connu en Europe est le français Vernet. Fabriquer ses propres cartouches permet de les adapter à ses mitigeurs – et non l’inverse – tout en contrôlant les caractéristiques hydrauliques et acoustiques.

Toutes les cartouches de mitigeurs se ressemblent-elles ? Certainement pas ! Coque, filtre, graisse, tige (en laiton ou en plastique)… déterminent leur solidité, mais aussi la facilité d’usage : souplesse de manœuvre du levier, précision de réglage de la température, niveau de bruit, résistance au calcaire… C’est ainsi que les mitigeurs premier prix vendus sans marque en grande surface de bricolage sont gros et moches (cartouche de diamètre important), mais aussi très bruyants et difficiles à manœuvrer. Ils ne permettent aucune précision de réglage de la température de l’eau, toujours trop chaude ou trop froide.

Les cartouches céramiques, contrairement aux têtes de mélangeurs, sont inusables. En revanche, elles ne supportent pas les scories que l’eau charrie parfois, en particulier lorsqu’elle est très calcaire. C’est pourquoi, lors de la rénovation de la salle de bains, avant d’installer son beau robinet tout neuf, il est conseillé de bien purger son réseau d’alimentation en eau. Sinon, il est toujours possible de remplacer une cartouche en céramique. A condition toutefois d’avoir acheté un mitigeur fabriqué et signé par son fabricant, qui assure forcément les ventes de pièces détachées.



2 COMMENTAIRES

  1. Bonjour mestr, pour tout vous dire, nous ne connaissons pas les cartouches Citec. A quoi servent-elles ?

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